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Ciencia & Ambiente Mundo Académico

Descubren en Chile una nueva especie de dinosaurio con una inusual cola similar a un arma de los antiguos aztecas.

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Un equipo de científicos de la Universidad de Chile anunció este miércoles el hallazgo de una nueva especie de dinosaurio acorazado de unos dos metros de largo, que tenía una inusual arma en su cola. Se trata del ‘Stegouros elengassen’, que habitó hace unos 74 millones de años en la Patagonia chilena. 

Los restos fósiles del animal habían sido hallados por los paleontólogos en el 2018 en el valle del río de Las Chinas, en la región de Magallanes, y luego trasladados al Laboratorio de la Red Paleontológica de la universidad capitalina, donde en estos años se llevó a cabo su análisis. Los investigadores destacaron la extraordinaria preservación del fósil.Se logróencontrar la totalidad de los huesos del espécimen, incluida su extraña cola, que tenía un aspecto similar a un macuahuitl (arma del tipo espada que utilizaron los antiguos aztecas) y no se parecía a la de ningún dinosaurio conocido. 

Respecto al nombre que recibió la nueva especie, los científicos explicaron que ‘Stegouros’ significa ‘cola techada’, mientras que ‘elengassen’ es el nombre de un mítico monstruo en la tradición de los aonikenk o tehuelches del sur, un pueblo indígena local.

Una verdadera ‘piedra de Rosetta’

Además, el buen estado de conservación del fósil permitió identificar que la especie tenía características asociadas tanto a los estegosaurios como a los anquilosaurios, reza el estudio, publicado en la revista Nature.

“Los espectaculares estegosaurios se encuentran entre los dinosaurios más reconocibles, tanto por sus famosas placas dorsales verticales como por su arma en la cola con púas pareadas. Los anquilosaurios avanzados, en cambio, son famosos por sus anchas espaldas acorazadas por filas de osteodermos, y por tener una enorme maza redondeada en el extremo de la cola. Claramente, el arma de la cola en nuestro dinosaurio no era ninguna de las anteriores“, declaró Alexander Vargas, investigador de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Chile.

Su colega Sergio Soto detalló que el ‘Stegouros elengassen’ era un anquilosaurio transicional, es decir, “un eslabón evolutivo entre los anquilosaurios y otros linajes más antiguos de dinosaurios acorazados”. “También tiene algunos rasgos parecidos a los estegosaurios, heredados desde un ancestro común con ellos, pero que otros anquilosaurios perdieron en la evolución”, añadió. Debido a ello, los científicos creen que el nuevo hallazgo equivale a una auténtica ‘piedra de Rosetta’ de este grupo de animales, que “permite dar sentido a la evolución de los pocos restos identificados como anquilosaurios en el hemisferio sur”.

Los investigadores llegaron a la conclusión de que el grupo de los anquilosaurios del hemisferio sur, llamado ‘Parankylosauria’ (‘al lado de los Ankylosauria’), se distingue de sus parientes del hemisferio norte, que recibieron el nombre de Euankylosauria’ (‘verdaderos anquilosaurios’).

“Los parankylosaurios carecen de muchos rasgos de los anquilosaurios ‘verdaderos’, que estaban ya presentes en el Jurásico medio, hace unos 165 millones de años. Por lo tanto, las raíces de los parankylosaurios deben ser muy antiguas, anteriores a esa fecha”, concluyó Vargas.

“Las características de este descubrimiento no solo nos permiten conocer las particularidades y diferencias de las especies que habitaron el territorio nacional, sino también seguir profundizando en el tremendo potencial que tiene el país en el ámbito de la exploración paleontológica”, subrayó a su vez Consuelo Valdés, ministra de las Culturas, las Artes y el Patrimonio de Chile.

/RT

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Conversatorio de Juventudes en la Escuela de Comercio.

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La Federación Universitaria de San Juan, junto al Instituto Nacional de Juventudes y los estudiantes pre-universitarios de la Escuela de Comercio y con la presencia de profesionales del área, hoy jueves, debatirán sobre salud mental.

El conversatorio se dará a partir de las 15.00 en el patio de la Escuela de Comercio Libertador Gral. San Martín, ubicada en Mitre 555 (Este), en Capital. Participarán el médico psiquiatra Dr. Juan Pablo Urcullu, la licenciada en trabajo social Emanuela Martín, la licenciada psicopedagoga Brenda Landa y la psicológa Ana Grynzpan.

En notas anteriores para Ahora San Juan, el presidente de la Federación Universitaria, Manuel Giménez, nos había adelantado que tenían preocupación acerca de lo que estaba sucediendo y que se estaban organizando para realizar tareas en conjunto con los colegios y otras instituciones. Gimenéz decía “que la solución viene de la mano de todos unidos como sociedad y que esto debe ser un antes y un después, “creo que esto tiene que ser un punto de inflexión en cómo la universidad, la sociedad sanjuanina y otros establecimientos educativos y el Gobierno de San Juan, traten de ahora en más esta problemática. No puede pasar nunca más

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Convenio entre Desarrollo Humano y la UNSJ para capacitar a emprendedores.

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Se trata de un acta de cooperación y asistencia que busca generar diagnósticos, talleres y capacitaciones para fortalecer la economía social.

Brindar herramientas útiles a la comunidad en orden de generar una mayor inclusión, igualdad de oportunidades y la posibilidad de promover el empleo genuino, es un objetivo común entre la universidad pública nacional y el Ministerio de Desarrollo Humano.

En este sentido, en una reunión que contó con la presencia del ministro Fabian Aballay; el rector de la UNSJ, Tadeo Berenguer y el decano de la Facultad de Ciencias Sociales (Facso), Marcelo Lucero, se llevó a cabo la firma de un convenio de cooperación entre la cartera social, la Universidad Nacional de San Juan y la Facso, con el objetivo de potenciar la formación de las y los emprendedores sociales.

Durante el encuentro, los representantes dialogaron sobre los desafíos que los convoca a proyectarse mancomunadamente y acordaron las bases de lo que será el trabajo articulado que realizarán las instituciones.

De esta manera, la Facultad será la encargada de realizar los trabajos de diagnósticos, talleres y capacitaciones por intermedio del Programa de Desarrollo de Formación Profesional para la Competitividad y el Empleo de la Facultad de Ciencias Sociales de la UNSJ (Prodece). Y el Ministerio, a través de la Dirección de Emprendedores Sociales, será el encargado de llevar adelante las actividades de difusión, convocatoria y acompañamiento de los emprendedores que formarán parte del programa.

En este marco, el ministro de Desarrollo Humano y Promoción Social, Fabian Aballay, comentó: “Este nexo que hemos logrado nos permite ir trabajando en distintos sectores que favorecen el acercamiento al conocimiento. Hay una gran demanda de parte de la comunidad en cuanto a la formación. Nosotros propiciamos herramientas de manera conjunta con la universidad para poder potenciar el desarrollo del emprendedor”, y destacó “como Gobierno, vemos la cercanía de la universidad para con la gente y es un factor clave de inclusión y desarrollo, articulando acciones en beneficio de todos”.

Por su parte, el rector de la UNSJ, Tadeo Berenguer ,hizo hincapié en el rol de la universidad en la comunidad: “La Universidad pública y gratuita está sustentada por los aportes de la sociedad y a la sociedad nos debemos, por lo tanto, debemos ofrecer nuestras capacidades, nuestro saber y enriquecernos por los saberes que el pueblo tiene. Este convenio viene también a cumplir esta función de articular con la sociedad”.

/SISANJUAN/

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Niveles peligrosamente altos de mercurio: Nuevo misterio de las ciudades mayas precolombinas.

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Varios investigadores colaboraron para localizar y reunir datos arqueológicos del pasado siglo sobre la vida de los asentamientos mayas de México y América Central, que incluyeran mediciones ambientales de mercurio. Estos datos, que combinaron con estudios ambientales actuales, revelaron que estos pueblos tenían un historial de uso de mercurio que se remonta a dos milenios antes de la llegada de los conquistadores españoles. También mostraron que este mercurio todavía se puede detectar en el medio ambiente, según publicaron en Frontiers in Environmental Science.

En la investigación, dirigida por Duncan Cook, experto en geoarqueología de la Universidad Católica de Australia (ACU), los científicos han confirmado que siete de diez antiguos sitios mayas en Guatemala, Belice, México, El Salvador y Honduras poseen concentraciones ambientales de mercurio que igualan o superan los puntos de referencia modernos de toxicidad.

El trabajo de revisión revela que los antiguos mayas usaban una forma de mercurio llamada cinabrio o bermellón (sulfuro de mercurio) con fines decorativos y ceremoniales. Los registros arqueológicos muestran cinabrio y raros hallazgos de mercurio líquido en importantes contextos funerarios y religiosos.

El estudio también muestra que se ha encontrado mercurio elemental en ollas, vasijas, y lugares de enterramiento en algunos sitios mayas, y en túneles debajo de las pirámides de Teotihuacán, en el centro de México, pero nadie sabe aún de dónde vino este mercurio y cómo lo obtuvieron los mayas. Las fuentes de cinabrio pueden estar a cientos de kilómetros de donde se ha detectado, al final de antiguas rutas comerciales.

“La arqueología nos ha demostrado que los mayas usaban materiales de mercurio, pero no estamos más cerca de comprender de dónde los mayas obtuvieron el mercurio o cómo produjeron el mercurio líquido”, declaró Cook en un comunicado

Los investigadores continúan trabajando con arqueólogos y otros especialistas sobre lo que se encuentra en el medio ambiente de hoy, para comprender mejor el pasado y responder a interrogantes de cómo, dónde y cuándo los mayas usaban mercurio en la época precolombina. “Cuando se trata de los mayas, mucho de lo que creemos que sabemos se está reescribiendo rápidamente en el siglo XXI“, subrayó Cook.

“Ahora se necesita urgentemente una nueva investigación que comience a identificar qué tan extendida estaba la contaminación por mercurio en el medio ambiente de los mayas, y también identifique cómo el mercurio impactó a los mayas”, indica Cook.

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