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Ciencia & Ambiente Mundo Académico

Descubren los restos de una nueva especie de dinosaurio en Estados Unidos.

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Un grupo de científicos ha descubierto en Misuri, Estados Unidos, los huesos de un dinosaurio perteneciente a un género nunca antes determinado. El lugar concreto del hallazgo se ha mantenido en secreto hasta que sea debidamente asegurado.

Guy Darrough, el paleontólogo en jefe del equipo, comentó al medio local Fox2Now que se trata del esqueleto de un ejemplar joven, cuya especie ha sido llamada Parrosaurus missouriensis.

No puedo imaginar nada más impresionante que lo que descubrimos aquí”, declaró Darrough. “Un nuevo género en especies. Es [un] descubrimiento de alcance mundial“, agregó.

Aunque se sabe que ha sido descubierto en el estado de Missouri, la ubicación del hallazgo se mantiene en secreto por el momento mientras el equipo de excavación continúa buscando en el área algún resto más. De hecho, han desenterrado huesos pertenecientes a un adulto de la misma especie y un diente de Tyrannosaurus, por lo que “esperan que haya un montón” de otros fósiles en esta zona, dijo Darrough.

Una especie única en Estados Unidos.

El Parrosaurus Missouriensis era un saurópodo con pico de pato, que se estima que tiene aproximadamente 1.000 dientes pequeños y que, totalmente estirado, tendría una tamaño en altura de entre nueve y diez metros, según el Museo del Condado de Bollinger.

Hasta la fecha, no se han encontrado restos de este tipo de dinosaurio en ningún otro lugar de los Estados Unidos, por eso esta especie se ha convertido en el dinosaurio oficial de Missouri desde 2004. Sin embargo, los dueños de una granja descubrieron varios huesos de este misma especie en 1943 mientras estaban cavando un pozo y los vendieron posteriormente al Museo Smithsonian en Washington, D.C.

Una vez hallado el esqueleto de dinosaurio, Darrough se puso en contacto con el Centro de Aprendizaje del Museo Sainte Genevieve que se convertirá, desde el próximo 11 de diciembre, en el centro oficial donde los visitantes podrán admirar los dinosaurios de Missouri, donde se podrá contemplar el ejemplar juvenil descubierto.

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Científicos descubren que las ballenas solían ser de tamaño pequeño.

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Un estudio descubrió cómo fue el proceso evolutivo en los genes de las ballenas y demás cetáceos que les permitió alcanzar tamaños gigantescos

De acuerdo con un informe publicado en la revista Scientific Reports, los cetáceos son mamíferos acuáticos que evolucionaron de “pequeños ancestros terrestres” hace unos 50 millones de años. Así, a través de varias transformaciones morfológicas y fisiológicas en el ambiente acuático comenzaron a crecer rápidamente al perder el vello corporal, las patas traseras y el sistema de gusto y olfato. 

Los investigadores de la Universidad de Campinas, Brasil, lograron revelar que su gran tamaño se debe a la combinación de cuatro genes: GHSR, IGFBP7, NCAPG y PLAG1, que son característicos de promover grandes tamaños corporales

El estudio de las ballenas 

La investigación contó en realizar un análisis molecular evolutivo de nueve genes candidatos, GHSR, IGF2, IGFBP2, IGFBP7 y EGF, del eje de la hormona de crecimiento y cuatro asociados con el aumento del tamaño corporal: NCAPG, LCORL, PLAG1 y ZFAT. 

Todos estos están asociados al aumento del tamaño corporal en animales como las vacas y las ovejas. Luego, se evaluaron los genes de 19 especies de ballenas, que tienen una longitud corporal de 10 metros. Sin embargo, la ballena azul puede llegar a medir hasta 25 metros. 

El gran tamaño corporal trae aparejado un gran riesgo que es la posibilidad de llegar a presentar algún tipo de cáncer, pero uno de los genes que encontraron dentro del ADN de los cetáceos investigados funciona como supresor de varios tipos de cáncer. Por esto mismo, los genes en su conjunto son los causantes del gran tamaño y contrarrestan la posibilidad de desarrollar alguna enfermedad severa

Los genes GHSR, IGFBP7, NCAPG y PLAG1, combinados con la disponibilidad del espacio acuático, la termorregulación y la ecología alimentaria propició que los cetáceos crezcan a tamaños gigantescos

En ese sentido, el estudio concluyó: “Los genes que actúan sobre el crecimiento corporal y el control de los aspectos negativos mencionados anteriormente a través del control celular, la división celular y la supresión de tumores podrían ser objetivos de la selección natural, permitiendo que estos animales se vuelvan gigantes, vivan más y tengan una gran masa corporal”.

RdC / ds

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Ciencia & Ambiente Mundo Académico

Cometa verde: ¿Cuándo se podrá ver desde Argentina y cómo seguirlo online?

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Un inusual cometa verde que pasa por la Tierra cada 50.000 años ya puede verse desde distintos lugares del mundo y  en el país podrá apreciarse con mayor nitidez durante los primeros días de la próxima semana. Se trata del cometa C/2022 E3 (ZTF), que fue descubierto a principios de 2022 cuando se encontraba dentro de la órbita de Júpiter, el quinto planeta del sistema solar.

Este astro tarda 50 mil años en completar una órbita completa alrededor del Sol, según explicó la astrofísica e investigadora del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas de Argentina (Conicet), Beatriz García, quien sostuvo que en el hemisferio sur, “recién va a poder ser detectado en la noche del 4 de febrero”.

Quienes vivan en el norte del planeta tuvieron oportunidad de verlo mejor  ya que su aproximación más cercana a la Tierra se produjo el 1 de febrero, a una distancia de 42 millones de kilómetros que equivalen a 109 veces la distancia media de la Tierra a la Luna. 

A mayor acercamiento a la Tierra se vuelve más brillante y más fácil de ver a simple vista o con binoculares. “No sabemos cuán brillante va a ser, las predicciones dicen que se va a ver a simple vista, pero nadie lo sabe con absoluta seguridad”, expresó García. Y agregó que “podría alcanzar un brillo integrado, de magnitud 5, en cuyo caso se vería porque es una magnitud que el ojo humano puede detectar”.

Por su parte, especialistas del Planetario aportaron que entre el 6 y el 7 de febrero será cuando mejor pueda verse, especialmente quienes se encuentren más al norte del país. 

¿Cómo observar el “cometa verde” y cuáles son sus características?

Se va a ver mirando hacia el Norte, en el atardecer y ya muy adentrada la noche. El problema es que también va a haber una Luna creciente y eso puede llegar a ser un obstáculo”, señaló la especialista en astrofísica. 

Además, el Proyecto Telescopio Virtual (The Virtual Telescope Project) publica información e imágenes en su web, mientras que los fanáticos a la astronomía podrán seguir la posición exacta en este mapa astronómico.

De acuerdo a la información ofrecida por NASA y la experta brindada en una entrevista a National Geographic, estas son las características del “cometa verde”:

  • C/2022 E3 (ZTF) lleva su nombre en honor al observatorio que lo descubrió, ZTF (Zwicky Transient Facility por sus siglas en inglés), ubicado en California, Estados Unidos.
  • Los astrónomos de ZTF hallaron el cometa mediante la utilización de la cámara de sondeo de campo amplio Zwicky a principios de marzo de 2022.
  • El “cometa verde” es denominado así por su bólido (cola del cometa) verdoso compuesto por moléculas de carbono diatómico en estado gaseoso.
  • Es un cometa de período largo. Proviene de la región del sistema solar llamada Nube de Oort, ubicada a un año luz de distancia del Sol.
  • Se encuentra en su punto más cercano al Sol y, para el 2 de febrero de 2023, pasará junto a la Tierra a una distancia de 42.5 millones de kilómetros.
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Educación y dirigentes sociales se reunieron para trabajar por los sectores vulnerables.

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Durante la reunión expusieron sus inquietudes solicitando asesoramiento y alternativas para mejorar las condiciones de formación de chicos y jóvenes de sectores vulnerables.

La titular de la cartera educativa, Cecilia Trincado junto al director Administrativo Adriano Jofré, recibieron a integrantes de Asociación Civil Trabajadores, quienes expusieron una serie de inquietudes y proyectos en el marco del trabajo social que realizan con jóvenes y adultos de zonas vulnerables.

Manifestaron su aspiración de contar equipos tecnológicos, kits escolares, consultaron sobre las posibilidades de reubicaciones y vacantes, como así también la inserción de jóvenes para la terminalidad educativa secundaria o formación en oficios.

Los referentes sociales solicitaron asesoramiento y las posibles alternativas para poder implementarlas , reconociendo que la capacitación y formación podría mejorar las posibilidades laborales y tendrían mejores herramientas en la conformación de un futuro proyecto de vida.

Participaron del encuentro: Mariela Casiva, Benito Silva, Ana Casiva, Gisella Irrazabal y Agustina Alcazar.

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