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Ciencia & Ambiente Mundo Académico

El Ministerio de Gobierno proyecta trabajos con la UNSJ sobre movilidad y seguridad vial.

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El director de Tránsito y Planeamiento de Movilidad, Carlos Romero mantuvo una reunión de trabajo con el director del Departamento de Estudios de Posgrado de la Facultad de Arquitectura, Urbanismo y Diseño, Carlos Herrera y la subdirectora Dina Alzugaray Martín, con el objetivo de establecer medidas conjuntas de investigación y fortalecimiento desde lo académico al transporte público.

Romero explicó que el encuentro se buscó “pensar las líneas de interacción posibles entre la Secretaría de Tránsito y Transporte a través de su Dirección de Tránsito, y la Facultad de Arquitectura, Urbanismo y Diseño, en relación a las posibilidades de llevar a cabo en forma conjunta cursos de Posgrados que tengan que ver con movilidad, transporte público y seguridad vial, y su correlato en materia de investigación y de extensión”.’

Además, en la jornada de trabajo se realizaron intercambios de apoyo académico respecto al sistema de datos, con miras a que esta información sea de utilidad para proyectos de investigación científica, aplicados a políticas de Estado. “Apuntamos a que estos datos recolectados sirvan para el diseño de políticas públicas de movilidad conforme al sistema de transporte de pasajeros RedTulum, y el proyecto de seguridad vial que lleva adelante la ministra Aubone”, añadió Romero.

/SiSanJuan

Ciencia & Ambiente Mundo Académico

El Hubble capta una estrella recién nacida expulsando chorros luminosos de gas.

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El telescopio espacial Hubble captó con gran detalle un fenómeno luminoso emanado de IX Ori, una estrella recién nacida en los límites de la nebulosa de Orión, a unos 1.000 años luz de la Tierra.

Para conseguir la imagen, astrónomos de la NASA combinaron fotografías individuales tomadas en cinco colores por las cámaras ultrasensibles del Hubble, dando como resultado “la vista más nítida jamás captada de la región”.

En la imagen se aprecia el objeto Herbig-Haro HH 505 expulsado por la IX Ori. Este, detalla la agencia espacial, se forma cuando los chorros de gas expulsados por las estrellas recién nacidas chocan a velocidades increíblemente altas con el gas y el polvo circundante, que brilla intensamente a medida que se calienta. Esto crea lo que parecen ser dos barras de luz emanando de la estrella ‘bebé’.

La nebulosa de Orión, explica la NASA, “es una región dinámica de polvo y gas donde se están formando miles de estrellas, y es la región de formación estelar masiva más cercana a la Tierra”, por lo que su estudio es fundamental para entender cómo se forman las estrellas, y cómo evolucionan durante sus primeros años.

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Ciencia & Ambiente Mundo Académico

Huellas de pasos revelaron detalles de cómo vivían los habitantes en la Edad de Hielo.

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Huellas de pasos de cazadores-recolectores de la Edad de Hielo descubiertas en un desierto del oeste de Estados Unidos revelaron detalles de cómo vivían los habitantes de esa zona hace más de 12.000 años, cuando el planeta empezaba a descongelarse.

Las decenas de huellas fosilizadas halladas a principios de julio en lechos de ríos secos en el estado de Utah (Estado Unidos) fueron vistas por casualidad por los investigadores Daron Duke y Thomas Urban, mientras viajaban en automóvil y se preguntaban: “¿cómo serían?”, a lo que Duke señaló: “como lo que se ve por la ventana”.

De este modo, los dos científicos terminaron desenterrando 88 huellas pertenecientes a adultos y niños que habitaban esa zona del continente americano, hace más de 12.000 años, consignó la agencia de noticias AFP.

“Su apariencia varía, desde simples manchas descoloridas en el suelo hasta pequeños bultos de tierra que aparecen alrededor y encima de ellos. Pero parecen huellas”, afirmó Duke.

A su vez, fueron necesarios varios días de minuciosas excavaciones para asegurarse de la antigüedad de las huellas.

Parece que la gente descalza caminaba en aguas poco profundas donde había una base fangosa”, explicó Duke, y en cuanto quitaron el pie “la arena se asentó y conservó (la huella) perfectamente”.

El investigador, del Grupo de Investigación Antropológica del Lejano Oeste, con sede en el estado de Nevada, había estado en la región buscando evidencia de fogatas prehistóricas de los Shoshone, un pueblo indígena cuyos descendientes aún viven en el oeste de Estados Unidos.

Para ello, recurrió a Urban, arqueólogo de la Universidad de Cornell en Nueva York, por su experiencia en hallar evidencia de asentamientos antiguos, en la que se incluye el descubrimiento de huellas humanas en el Parque Nacional White Sands de Nuevo México, estimadas en hasta 23.000 años de antigüedad.

Los nuevos fósiles se suman a una cantidad de otros hallazgos en la zona, como herramientas de piedra, pruebas del consumo de tabaco, huesos de aves y restos de fogatas, que están comenzando a proporcionar un registro más completo de los Shoshone y su presencia continua en la región desde hace 13.000 años.

“Estos son los pueblos indígenas residentes de América del Norte, aquí es donde vivían y aquí es donde todavía viven hoy”, sostuvo Urban, que considera el descubrimiento de estas huellas como un punto culminante de su carrera.

“Cuando me di cuenta de que estaba desenterrando una huella humana, de que podía ver los dedos de los pies, de que estaba en perfectas condiciones, me quedé alucinado”, manifestó.

Y concluyó que “la conexión entre algo tan remoto y tan humano, creo que eventualmente nos afecta a todos de alguna manera”.

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Ciencia & Ambiente Mundo Académico

Presentaron a Jakapil, el primer dinosaurio de su tipo encontrado en el Hemisferio Sur.

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Un dinosaurio acorazado de dos patas que fue hallado en la provincia de Río Negro y bautizado Jakapil kaniukura, fue presentado  por investigadores del Conicet y la Fundación Azara, quienes explicaron que “no sólo es el primero de su tipo encontrado en el Hemisferio Sur”, sino que tiene la particularidad de ser “el único acorazado primitivo en haber llegado hasta la era Cretácica”.

El hallazgo fue publicado en la prestigiosa revista Scientific Reports del grupo Springer-Nature con el nombre “A new Cretaceous thyreophoran from Patagonia supports a South American lineage of armoured dinosaurs” y los autores son Sebastián Apesteguía y Facundo Riguetti (ambos del Conicet, Azara y la Universidad Maimónides) y Xabier Pereda-Suberbiola (de la Universidad del País Vasco/Euskal Herriko Unibertsitatea).

El ejemplar fue encontrado en La Buitrera -ubicada en la localidad rionegrina de Cerro Policía, al costado de la ruta que pasa por el pueblo-, un Área Paleontológica descubierta hace 23 años por Apesteguía y su equipo, quienes también estuvieron al frente de esta excavación.

“Lo que encontramos fueron diversas partes de distintos lugares del esqueleto: varias del cráneo, de las patas, de los brazos y de los escudos protectores. No fue un esqueleto completo pero fueron suficientes piezas como para estudiarlo y darle un nombre distintivo”, explicó a Télam Apesteguía.

El paleontólogo describió que “con Jakapil pasó algo diferente de lo que sucedió con otros hallazgos; cuando encontramos los primeros restos pensamos que se trataba de un pequeño cocodrilo por las placas, por los dientes con múltiples crestas, y no le prestamos mucha atención”.

“Pero a lo largo de los años fuimos juntando más material de este animalito y la preparación de los fósiles nos hizo dar cuenta de que se trataba de algo diferente y que era un nuevo acorazado, es decir una especie nueva dentro de esta familia de dinosaurios y sumamente importante”, precisó.

¿Qué es un dinosaurio acorazado?

Para comprender la relevancia del hallazgo, Apesteguía explicó qué es un dinosaurio acorazado.

“Los acorazados son los que conocemos técnicamente como tireóforos, son herbívoros, muy antiguos, y están formados por los anquilosaurios y estegosaurios”, contó.

Los estegosaurios tienen grandes placas en la espalda y se conocen sobre todo por los hallazgos en el Jurásico en Norteamérica, mientras los anquilosaurios vivían en el Cretácico y también tienen grandes placas en la espalda que los protegían y, a veces, contaban con una maza en la cola, describió.

El investigador explicó que “el dinosaurio que presentamos hoy no se había encontrado en ningún otro lugar del mundo, es una especie nueva pero el grupo al que pertenece, los tireóforos (es decir los acorazados) sí se han hallado previamente, incluso en Argentina”.

Los tireóforos primitivos, llamados basales, eran pequeños y caminaban en dos patas, “luego los tireóforos se volvieron muy grandes (más de seis o siete metros), muy pesados y cuadrúpedos”, indicó Apesteguía.

Y aclaró que “hasta el momento los tireóforos basales como Jakapil sólo se habían encontrado en el Triásico y a principios del Jurásico; entonces lo que tiene de raro este hallazgo es que se trata de un tireóforo basal que corresponde al pleno Cretácico superior (hace 100 millones de años), es decir, a la última etapa de la vida de los dinosaurios”.

La importancia del hallazgo.

En ese contexto, Apesteguía enfatizó que “este hallazgo es importantísimo por varias razones, una de ellas es que nos da mucha más información sobre el origen de los dinosaurios acorazados ya que estamos viendo un representante de un linaje muy antiguo presente en Sudamérica”.

Hasta ahora todos los representantes de ese linaje estaban en Europa o en Norteamérica, por lo que se pensaba que se había originado en el Hemisferio Norte y ahora Jakapil demuestra que este tipo de dinosaurios (los tireóforos basales) “tuvieron su capítulo en el sur, pero además da cuenta de que lograron sobrevivir hasta el fin de la época de los dinosaurios”, aseguró.

Otro eje que destacó el paleontólogo es que el hallazgo “da un panorama inesperado sobre la diversidad de herbívoros de esta zona, porque hasta ahora los que habían aparecido eran principalmente fenodontes, es decir, parientes de los lagartos y no dinosaurios”.

“Jakapil es el primer dinosaurio herbívoro que aparece en el área paleontológica de La Buitrera en el tiempos en los que vivieron los demás integrantes de la fauna. En este sentido este ejemplar era una figurita faltante de quienes vivieron en ese desierto que llamamos Kokorkom (desierto de los huesos) y que sirve para completar el esquema de las cadenas tróficas (las redes de alimentación)”, señaló.

¿Cómo es Jakapil kaniukura?

Hallado en territorio Mapuche-Puelche, el ejemplar fue bautizado Jakapil kaniukura porque combina palabras de ambas lenguas: Ja-Kapïl significa “portador de escudos” en lengua Guenenna iajesh, Puelche o Tehuelche del norte, mientras que kaniukura hace referencia a la “cresta de piedra” que caracteriza a la especie, en la lengua Mapudungun (mapuche).

Jakapil es un pequeño dinosaurio de unos 1,5 metros de longitud y entre 4 y 7 kilos de peso; pertenece al grupo de los dinosaurios acorazados, cuyo rasgo más distintivo es la presencia de varias hileras de huesos dérmicos (asociados a la dermis de la piel) en forma de escudos que protegen el cuello, lomo y cola del animal, similar a lo que ocurre en los cocodrilos actuales.

Al igual que el resto de los tireóforos, tienen dientes en forma de hoja (romboides y con dentículos en el borde más externo, similares a los de las iguanas actuales) y con grandes caras de desgaste, lo que se condice con un eficiente procesado de una dieta herbívora.

El rasgo más distintivo de Jakapil es la presencia de una mandíbula única para un tireóforo, relativamente corta y con una gran cresta en el borde inferior.

La mayoría de los escudos son también particulares, muy aplanados, en forma de discos.

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