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Ciencia & Ambiente Ciencia & Tecnología

El riesgo de demencia aumenta con la hipertensión según estudio chino-australiano.

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Más de 1.000 millones de personas sufren de hipertensión en el mundo. Un equipo de científicos ha vinculado la alta presión arterial a la pérdida del volumen cerebral y el riesgo de padecer demencia.

Durante el estudio, los investigadores de Australia y China analizaron las imágenes por resonancia magnética de 11.399 personas diagnosticadas con hipertensión en distintas edades: antes de los 35 años, entre los 35 y los 44 años y entre los 45 y los 54 años. Luego, las compararon con las de las personas que no sufrían de hipertensión. Llegaron a la conclusión de que había un vínculo entre la alta presión arterial y el tamaño del cerebro.

En cada grupo de edad, los participantes diagnosticados con hipertensión mostraban una pérdida del volumen cerebral. Pero lo que sorprendió a los científicos fue el hecho de que la hipertensión diagnosticada antes de los 35 años estaba asociada a una mayor reducción del cerebro.

“Las personas a las que se les diagnosticó la hipertensión a edades más tempranas tenían volúmenes cerebrales más pequeños”, explica el principal autor del estudio, Xianwen Shang, del Hospital General de Guangdong.

El especialista subraya además que todavía se necesitan más estudios para averiguar si la alta presión arterial diagnosticada a una edad más temprana realmente está vinculada con la disminución del volumen cerebral.

Para evaluar el riesgo de demencia, los autores del estudio compararon los datos de 124.053 personas diagnosticadas con hipertensión con los de las personas sanas. Concluyeron que el riesgo era un 61% mayor en las personas diagnosticadas con presión arterial alta en las edades comprendidas entre los 35 y 44 años.

En cuanto al riesgo de desarrollar la denominada demencia vascular —que se debe a los problemas del flujo sanguíneo en determinadas partes del cerebro—, era un 69% mayor en las personas diagnosticadas con hipertensión entre los 35 y los 44 años. Es, además, un 80% mayor en los participantes más jóvenes de 35 años, y un 45% más probable para las personas entre 45 y 54 años.Al mismo tiempo, los investigadores no encontraron un vínculo entre la alta presión arterial y el riesgo de padecer alzhéimer.

Shang se muestra convencido que un monitoreo de la presión arterial a gran escala podría contribuir a prevenir la demencia en muchas personas. Ahora su equipo tiene previsto realizar más estudios para averiguar si la demencia en los participantes había sido vinculada a otros factores de riesgo, como la diabetes o los accidentes cerebrovasculares. Cabe señalar que la mayoría de los voluntarios pertenecía a la raza blanca, por lo que los resultados del estudio no son necesariamente extrapolables a las personas de otros grupos étnicos o razas.

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Muestran la primera chaqueta del mundo invisible a las cámaras infrarrojas.

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Investigadores del Instituto Nacional del Grafeno de la Universidad de Mánchester, Reino Unido, en colaboración con la ‘startup’ británica especializada en la creación de ropa futurista Vollebak, diseñaron el prototipo de “la primera chaqueta de camuflaje térmico del mundo”. La prenda, programable por computadora y que aún no está a la venta, fue creada para lograr la invisibilidad ante las cámaras infrarrojas. El equipo científico dirigido por el profesor Coskun Kocabas trabajó 3 años para lograr este resultado, informan desde el portal de la firma de ropa.

En la parte delantera de la chaqueta, que aún está en desarrollo, hay 42 parches, compuestos de 100 capas de grafeno puro cada uno, que se pueden controlar individualmente como si fueran píxeles. Cada parche controla la radiación térmica en el exterior de la chaqueta y se puede programar individualmente para emitir un nivel diferente de radiación térmica. De esta manera, quienes los controlan, pueden hacer que desaparezcan para las cámaras infrarrojas.

Cada parche presenta un cableado impreso en oro y cobre, y un líquido iónico entre cada capa de grafeno, que regulan la emisión de radiación térmica. Entre más voltaje se aplica, más se fuerza a los iones a atravesar las capas haciendo que emitan menos radiación y más frío se vea el parche. Para demostrar su efectividad, los investigadores cargaron el código del juego ‘Tetris’ a un microcontrolador en la chaqueta y la cámara infrarroja pudo ver el patrón del juego en acción.

La empresa, fundada por los hermanos Nick y Steve Tidball, considera que en una década deberían poder ocultar cualquier cosa. Desde el portal de la empresa expresan que, reduciendo el tamaño de los parches (píxeles) y con suficientes de ellos y bastante energía, una persona podría simplemente mimetizarse en la naturaleza circundante. También piensan que debería ser posible construir una versión que funcione en el espectro visible, controlando todas las longitudes de onda, pues el grafeno puede cambiar su apariencia tanto en el espectro infrarrojo como en el visible al aplicarle energía.

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La NASA reveló las primeras fotos del impacto de su sonda ‘kamikaze’ contra un asteroide.

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La NASA publicó este jueves las primeras imágenes de su “prueba de defensa planetaria”, completada con éxito el pasado lunes cuando su sonda DART se estrelló contra el asteroide Dimorphos con el objetivo de alterar su trayectoria.

Los telescopios espaciales James Webb y Hubble, “dos de los grandes observatorios de la NASA”, captaron el choque de su sonda ‘kamikaze’ contra el asteroide, un satélite del sistema binario de asteroides Dydimos de 160 metros de diámetro y con una masa de 5.000 millones de kilos.

En una de la fotos se aprecian fulgores azules que emanan del punto de impacto, de color blanco brillante, mientras que en otra imagen captada por el telescopio James Webb las bandas de luz que irradia el centro brillante son de color rojo. 

Junto a las fotografías, la NASA publicó dos coloridas animaciones de lapso de tiempo que combinan imágenes obtenidas entre los 22 minutos y 8,2 horas después de la colisión. Las imágenes muestran la aproximación de la nave espacial y el brillante fulgor que se desata el momento de la colisión. 

Como resultado, el resplandor del sistema de asteroides Didymos-Dimorphos aumentó en tres veces, detalló la NASA. Este brillo parece mantenerse estable, incluso ocho horas después del impacto.

A partir de ahora, los científicos vigilarán el movimiento del asteroide y su velocidad con telescopios terrestres en busca de posibles desviaciones.

Esta misión, denominada Prueba de Redireccionamiento de Asteroide Doble (DART), ha sido concebida por la agencia espacial estadounidense con la vista puesta en el desarrollo de mecanismos de protección ante la eventualidad de que un cuerpo celeste colisione con la Tierra. 

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Una Inteligencia Artificial creó 40 mil armas químicas en menos de 6 horas.

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La Inteligencia Artificial de desarrollo de fármacos tardó menos de seis horas en crear 40 mil moléculas potencialmente letales, como parte de un experimento realizado por un grupo de investigadores en Estados Unidos. Como era de esperarse, la performance aterrorizó a los especialistas con su facilidad para generar químicos venenosos, según un informe publicado en la revista Nature Machine Intelligence.

Los científicos, según explican en su publicación, solo modificaron la metodología de trabajo para buscar, en lugar de eliminar, la mayor toxicidad.

Inmediatamente, la Inteligencia Artificial creó decenas de miles de nuevas sustancias, muchas de las cuales son similares al VX, el agente nervioso más potente jamás desarrollado.

El experimento correspondió a Collaborations Pharmaceuticals, compañía que se enfoca en hallar “tratamientos farmacológicos para enfermedades raras”, basándose en nuevos modelos de aprendizaje automático.

“Fue muy fácil darse cuenta de que, a medida que construimos estos modelos de aprendizaje automático para mejorar cada vez más en la predicción de la toxicidad para evitar la toxicidad, todo lo que tenemos que hacer es girar el interruptor y decir, ‘Sabes, en lugar de alejarnos de la toxicidad, ¿qué pasa si vamos hacia la toxicidad?”, plantearon los científicos.

En lugar de darle una “puntuación baja” a las moléculas tóxicas, se les dio una “puntuación alta”. Allí se produjeron todas las moléculas, las potenciales armas químicas, muchas de las cuales se parecen a VX y a otros agentes de guerra química.

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