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Ciencia & Ambiente Mundo Académico

Premian una tesis de posgrado relacionada a la geología y geofísica aplicadas el ambiente.

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Geología del Cuaternario y Geofísica aplicada al diagnóstico Ambiental-Territorial en el Valle de Tulum” , fue el trabajo final presentado por Aixa Rodríguez para obtener su título de Dra. en Ciencias Geológicas.

Esta tesis le sirvió para ser uno de los ganadores del concurso Domingo Faustino Sarmiento, organizado por la Secretaría de Estado de Ciencia, Tecnología e Innovación (SECITI), a través de la Dirección de Innovación Tecnológica.

La profesional comenta: “La tesis fue realizada aquí en San Juan, en el Valle de Tulum, que es la zona donde está la Capital de San Juan y departamentos vecinos. Fue llevado a cabo desde la Universidad Nacional de San Juan, en el Instituto Geofísico y Sismológico Volponi de la Facultad de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales“.

Y agrega que “Mi trabajo consistió en estudiar y analizar el medio ambiente desde varios aspectos. Algunos superficiales y observables de forma directa: como la geomorfología (que son las formas del relieve) y procesos asociados, los suelos, el agua (tanto superficial como subterránea. Estos estudios se hicieron mediante trabajo de campo, interpretaciones de imágenes satelitales y mediciones geofísicas”.

El trabajo comenzó en abril del 2014, entregando al jurado para su evaluación en octubre de 2018. La tesis la rindió el 20 de marzo de 2019.

Sobre las conclusiones a las que llegó a través de su trabajo, la profesional explica lo siguiente: “La conjunción de los datos de suelo y subsuelo me permitió observar unidades ambientales, que son divisiones del territorio de comportamiento homogéneo. Logré definir 6 unidades ambientales cuyos límites justamente coincidían con la presencia de estructuras tectónicas en subsuelo. En cada una se contabilizaron diferentes “sobrecargas” que pueden ser riesgos o valores culturales y ecológicos que posee el territorio, y que deben ser tenidos en cuenta para planificar las actividades humanas. Para el valle fueron: erosión y depositación de detritos, sismicidad, licuefacción, inundación/crecientes, anegamiento, vulnerabilidad a la contaminación del agua, y del suelo, punto de interés geológico, viento Zonda, yacimiento arqueológico-geológico-paleontológico, sitios de interés turístico-religioso, recarga de acuíferos subterráneos y riesgo de incendios”.

Este trabajo final ayuda a definir las unidades ambientales, permite la planificación de las actividades humanas de acuerdo a la capacidad real del medio y no al azar, o donde haya un lugar libre.

El estudio destaca la necesidad de despertar los valores ambientales en la sociedad que habita el valle, como la protección y cuidado del agua como recurso finito de un ambiente desértico, el cuidado del suelo, de la flora y la fauna, de la cultura asociada al desierto. También el respeto de las unidades que son fuente de agua, las áreas de suelos productivos, la no invasión de territorios con alta sobrecarga de riesgos como los piedemontes, la preservación de sitios de interés geológico como los cerros Valdivia y Barboza, entre otras.

Sobre lo que hará con el premio recibido piensa en utilizarlo para continuar con los viajes de campo que requiere su investigación, y para pagar algunos trabajos de ilustraciones y traducciones de las publicaciones.

Por último expresó: “Me siento muy agradecida de recibir este premio. Significa, a nivel personal, un premio a la dedicación y esfuerzo realizado durante la carrera. Considero que premiar un trabajo que implique una temática medioambiental también es poner sobre la mesa uno de los puntos más importantes donde la ciencia debe involucrarse. Hoy no se trata de buscar solo el desarrollo y el progreso, se trata de buscar un camino sostenible para vivir. Así lo pide nuestro planeta”.

Acerca del Premio Domingo Faustino Sarmiento.

El Gobierno de la Provincia de San Juan, a través de la Secretaría de Estado de Ciencia y Tecnología e Innovación (SECITI), por medio de la Dirección de Innovación Tecnológica, en el marco de la Ley Provincial N°1426-P-2016, convoca anualmente a la presentación de Tesis Doctorales y de Maestría como también Tesis de Grado para participar del Premio “Domingo Faustino Sarmiento de Ciencia e Innovación”, destinado a premiar a las mejores tesis en las distintas categorías de este reglamento. Los premios consistirán en una suma fija en pesos según cada categoría. Este año 2021 ya se ha realizado la octava edición.

Fueron otorgados a las mejores tesis de grado y posgrado con temáticas en las áreas del conocimiento identificadas. Las tesis finales fueron aprobadas en los cursos de grado y posgrado de la Universidad Nacional de San Juan y la Universidad Católica de Cuyo.

El premio está constituido por dos categorías:

  • Cuatro premios para Tesis de Doctorado y/o de Maestría.
  • Ocho premios de Ciencia e Innovación para Tesis de Grado.

Los premios fueron otorgados a las mejores tesis de grado y posgrado con temáticas en las áreas del conocimiento identificadas.

Las tesis finales debieron haber sido aprobadas en los cursos de grado y posgrado de la Universidad Nacional de San Juan y la Universidad Católica de Cuyo.

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Presentaron a Jakapil, el primer dinosaurio de su tipo encontrado en el Hemisferio Sur.

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Un dinosaurio acorazado de dos patas que fue hallado en la provincia de Río Negro y bautizado Jakapil kaniukura, fue presentado  por investigadores del Conicet y la Fundación Azara, quienes explicaron que “no sólo es el primero de su tipo encontrado en el Hemisferio Sur”, sino que tiene la particularidad de ser “el único acorazado primitivo en haber llegado hasta la era Cretácica”.

El hallazgo fue publicado en la prestigiosa revista Scientific Reports del grupo Springer-Nature con el nombre “A new Cretaceous thyreophoran from Patagonia supports a South American lineage of armoured dinosaurs” y los autores son Sebastián Apesteguía y Facundo Riguetti (ambos del Conicet, Azara y la Universidad Maimónides) y Xabier Pereda-Suberbiola (de la Universidad del País Vasco/Euskal Herriko Unibertsitatea).

El ejemplar fue encontrado en La Buitrera -ubicada en la localidad rionegrina de Cerro Policía, al costado de la ruta que pasa por el pueblo-, un Área Paleontológica descubierta hace 23 años por Apesteguía y su equipo, quienes también estuvieron al frente de esta excavación.

“Lo que encontramos fueron diversas partes de distintos lugares del esqueleto: varias del cráneo, de las patas, de los brazos y de los escudos protectores. No fue un esqueleto completo pero fueron suficientes piezas como para estudiarlo y darle un nombre distintivo”, explicó a Télam Apesteguía.

El paleontólogo describió que “con Jakapil pasó algo diferente de lo que sucedió con otros hallazgos; cuando encontramos los primeros restos pensamos que se trataba de un pequeño cocodrilo por las placas, por los dientes con múltiples crestas, y no le prestamos mucha atención”.

“Pero a lo largo de los años fuimos juntando más material de este animalito y la preparación de los fósiles nos hizo dar cuenta de que se trataba de algo diferente y que era un nuevo acorazado, es decir una especie nueva dentro de esta familia de dinosaurios y sumamente importante”, precisó.

¿Qué es un dinosaurio acorazado?

Para comprender la relevancia del hallazgo, Apesteguía explicó qué es un dinosaurio acorazado.

“Los acorazados son los que conocemos técnicamente como tireóforos, son herbívoros, muy antiguos, y están formados por los anquilosaurios y estegosaurios”, contó.

Los estegosaurios tienen grandes placas en la espalda y se conocen sobre todo por los hallazgos en el Jurásico en Norteamérica, mientras los anquilosaurios vivían en el Cretácico y también tienen grandes placas en la espalda que los protegían y, a veces, contaban con una maza en la cola, describió.

El investigador explicó que “el dinosaurio que presentamos hoy no se había encontrado en ningún otro lugar del mundo, es una especie nueva pero el grupo al que pertenece, los tireóforos (es decir los acorazados) sí se han hallado previamente, incluso en Argentina”.

Los tireóforos primitivos, llamados basales, eran pequeños y caminaban en dos patas, “luego los tireóforos se volvieron muy grandes (más de seis o siete metros), muy pesados y cuadrúpedos”, indicó Apesteguía.

Y aclaró que “hasta el momento los tireóforos basales como Jakapil sólo se habían encontrado en el Triásico y a principios del Jurásico; entonces lo que tiene de raro este hallazgo es que se trata de un tireóforo basal que corresponde al pleno Cretácico superior (hace 100 millones de años), es decir, a la última etapa de la vida de los dinosaurios”.

La importancia del hallazgo.

En ese contexto, Apesteguía enfatizó que “este hallazgo es importantísimo por varias razones, una de ellas es que nos da mucha más información sobre el origen de los dinosaurios acorazados ya que estamos viendo un representante de un linaje muy antiguo presente en Sudamérica”.

Hasta ahora todos los representantes de ese linaje estaban en Europa o en Norteamérica, por lo que se pensaba que se había originado en el Hemisferio Norte y ahora Jakapil demuestra que este tipo de dinosaurios (los tireóforos basales) “tuvieron su capítulo en el sur, pero además da cuenta de que lograron sobrevivir hasta el fin de la época de los dinosaurios”, aseguró.

Otro eje que destacó el paleontólogo es que el hallazgo “da un panorama inesperado sobre la diversidad de herbívoros de esta zona, porque hasta ahora los que habían aparecido eran principalmente fenodontes, es decir, parientes de los lagartos y no dinosaurios”.

“Jakapil es el primer dinosaurio herbívoro que aparece en el área paleontológica de La Buitrera en el tiempos en los que vivieron los demás integrantes de la fauna. En este sentido este ejemplar era una figurita faltante de quienes vivieron en ese desierto que llamamos Kokorkom (desierto de los huesos) y que sirve para completar el esquema de las cadenas tróficas (las redes de alimentación)”, señaló.

¿Cómo es Jakapil kaniukura?

Hallado en territorio Mapuche-Puelche, el ejemplar fue bautizado Jakapil kaniukura porque combina palabras de ambas lenguas: Ja-Kapïl significa “portador de escudos” en lengua Guenenna iajesh, Puelche o Tehuelche del norte, mientras que kaniukura hace referencia a la “cresta de piedra” que caracteriza a la especie, en la lengua Mapudungun (mapuche).

Jakapil es un pequeño dinosaurio de unos 1,5 metros de longitud y entre 4 y 7 kilos de peso; pertenece al grupo de los dinosaurios acorazados, cuyo rasgo más distintivo es la presencia de varias hileras de huesos dérmicos (asociados a la dermis de la piel) en forma de escudos que protegen el cuello, lomo y cola del animal, similar a lo que ocurre en los cocodrilos actuales.

Al igual que el resto de los tireóforos, tienen dientes en forma de hoja (romboides y con dentículos en el borde más externo, similares a los de las iguanas actuales) y con grandes caras de desgaste, lo que se condice con un eficiente procesado de una dieta herbívora.

El rasgo más distintivo de Jakapil es la presencia de una mandíbula única para un tireóforo, relativamente corta y con una gran cresta en el borde inferior.

La mayoría de los escudos son también particulares, muy aplanados, en forma de discos.

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Nuevas aulas híbridas en la UNSJ.

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El SIED realizó presentación de su trabajo y entregó equipamiento a unidades académicas de la UNSJ.

En el Edificio Central de la UNSJ se realizó el acto de presentación de trabajo del Área de Educación a Distancia- SIED UNSJ, en el marco del Plan VES, Plan de Virtualización de la Educación Superior. Durante el encuentro se llevó a cabo la entrega de equipamiento para las unidades académicas de la Universidad Nacional de San Juan.

La Secretaría de Políticas Universitarias del Ministerio de Educación de la Nación, a través del Programa de Calidad Universitaria, lleva adelante distintas iniciativas de fortalecimiento para las universidades de gestión pública. En este contexto, se aprobó la convocatoria Plan VES, a la cual la UNSJ adhirió en las dos instancias, obteniendo la aprobación del Plan Ves 1 y Plan Ves 2.

El rector Berenguer al respecto dijo que “hay una larga trayectoria de educación presencial en la UNSJ, pero con el transcurso del tiempo ocurrieron avances tecnológicos, a lo que se suma una propuesta del Ministerio de Educación de la Nación, en cuyo marco la Universidad a través del SIED presentó dos proyectos que fueron aprobados por este ministerio, lo que permitió incorporar educación a distancia durante la pandemia. Esta apropiación de nuevas opciones tecnológicas y pedagógicas, ahora superada la pandemia, permite dar una nueva oferta académica”.

Continuó diciendo que “En el marco de esta convocatoria, se calificó para el plan Ves 1 que estaba destinado a capacitar profesionalmente y tecnológicamente a docentes y a tecnólogo/as y ahora el Ves 2 permite incorporar equipamiento tanto hardware como el software que van a generar este nuevo proceso pedagógico que no tiene marcha atrás”.

En este acto, el equipo del Área de Educación a Distancia- SIED UNSJ, a través de su responsable Magister Rosa María Pósito, presentó el trabajo desarrollado y realizó la entrega de equipamiento a las distintas unidades académicas de la UNSJ.

En el desarrollo de su exposición, Pósito habló sobre cuáles serán los objetivos institucionales para el próximo año en término de lo que la pandemia dejó, rescatando la experiencia y aprendizaje para construir una universidad moderna y superadora.

Por otro lado, se entregó equipamiento en el marco del Plan Ves 2 a las nueve unidades académicas de la universidad: las cinco Facultades, la Escuela de la Salud y los tres Institutos Pre Universitarios. Estará destinado para montar una o dos aulas híbridas en cada unidad académica. El aula híbrida es un espacio donde podrán concurrir alumnos de forma presencial, a la vez que pueden estar conectados alumnos de manera virtual. Agregó Pósito que “El concepto de aula y de clase se ha reconfigurado. Es la oportunidad de generar estos espacios de aprendizaje y sacar las mejores conclusiones para poder generar nuevas propuestas a futuro”.

Aclaró que se ha destinado el mismo monto monetario a cada unidad, pero sus referentes tecnológicos, hicieron un relevamiento para definir de manera personalizada qué equipamiento era necesario en cada casa de estudios.

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Descubren que el calentamiento global provoca que los lagartos nazcan “envejecidos”.

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Los efectos del calentamiento global han provocado grandes afectaciones a los ecosistemas, así como a las especies de flora y fauna que los habitan. Este es el caso de algunas especies de lagartos del centro de Francia, que han sufrido degradaciones a niveles genéticos que hacen que nazcan ‘viejos’ a causa del aumento de la temperatura en la región.

En un artículo publicado este lunes en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, un equipo internacional de científicos describe las consecuencias negativas que las altas temperaturas han tenido sobre el material genético de las poblaciones de lagartos que viven en la zona central del país europeo.

Durante su investigación, los expertos analizaron muestras de ADN de ejemplares de distintas franjas de edad para medir la longitud de unas estructuras conocidas como telómeros, las cuales protegen la información genética de los cromosomas. El estudio de estas puede revelar el estado general de salud de un organismo, así como su envejecimiento.

Tras comparar los resultados de los censos de las poblaciones con los de las mediciones y los registros de temperatura, los académicos lograron identificar una relación entre el declive en el número de ejemplares y el aumento de la temperatura, un fenómeno que se ve reflejado en el acortamiento de los telómeros.

Según detallan los científicos, los datos obtenidos indican que las temperaturas se han acrecentado tanto que muchos lagartos cuyas madres sufren de estrés térmico nacen con un ADN dañado y envejecido, una condición que es heredada a lo largo de las generaciones, lo que pone en peligro la continuidad de las especies.

Esta situación ha provocado que gran cantidad de estos reptiles mueran antes de alcanzar su edad reproductiva, lo que incluso ha resultado en la desaparición de poblaciones que habitaban en la zona montañosa central de Francia.

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